به منظور فهميدن قابليت پايه اي فايروال , مشاهده مختصری از وضع مدل OSI مفيد است

لايه اول شبکه (فیزیکی)
بيانگر اتصالات فيزيکي سخت افزاري يا رسانه هاي مورد احتياج بوده از قبيل کارت هاي شبکه , کابل ها يا هاب ها است

لايه دوم شبکه (پیوند داده)
بيانگر بسته بندي و نشاني دهي داده ها و مديريت جريان انتقالات است
MAC آدرس ها بوسيله توليدکنندگان در اينترفيس هاي شبکه قرار داده شده اند
يک مثال از يک وسيله فيزيکي که در اين لايه انجام وظيفه مي کند سوئيچ است

لايه سوم شبکه (شبکه)
بيانگر انتقال ترافيک شبکه به مقصد مورد نظر در WAN ها است
يک مثال از يک وسيله فيزيکي که در اين لايه به انجام وظيفه مي پردازد روتر است

لايه چهارم شبکه (انتقال)
بيانگر و مسئول کيفيت خدمات است و هم مسئول تحويل درسا اطلاعات , از جمله کارهايي که در اين لايه انجام مي شوند, مي توان به خطايابي و تصحيح خطاها اشاره نمود

لايه پنجم شبکه (نشست)
اين لايه وظيفه مديريت جزئياتي را بر عهده دارد که دو وسيله ارتباطاتي مي بايست درباره آن توافق نمايند

لايه ششم شبکه (نمایش)
اين لايه مسئول فرمت کردن اطلاعات را براي نمايش يا چاپ را برعهده دارد

لايه هفتم شبکه (کاربرد)
اين لايه در واقع بالاترين لايه در مدل مرجع OSI است
اين لايه داراي سيگنال هايي است که کارهاي مفيدي براي کاربر از جمله انتقال فايل يا دستيابي به يک کامپيوتر راه دور را انجام مي دهد
مثال هاي اين لايه عبارتند از HTTP,FTP,Telnet,POP3,SMTP